福利倒退的全球化
香港福利工作員協會



近年來,我們經常聽到政府向大眾說:要「資源增值」、「用者自付」、「收回成本」;要推行「一筆過撥款」、「重整架構」;要把政府部門「私營化」;要把社會服務外判;市民的「老」來「幸福」,就要靠「後生」時「供款」(強積金、頤康保險);要「自力更生」;要「自我增埴」等等。據說,這些改變是不可逆轉的趨勢,因為我們現在已進入所謂「全球化」時代。

全球化下 福利也要瘦身

「全球化」思想的主要內容是政府愈少干預自由市場愈好,衣食住行一切交由市場決定。縮小政府的規模,減少公共預算,尤其是盡量控制福利開支,把商業化的營運方法引入公營部門運作,推行「市場化」的運作模式。

這種種收緊甚至削減福利的政策,對普羅大眾有甚麼影響呢?為甚麼過往我們曾經有過的社會福利會逐漸被削減甚至消失呢?

事實上,這種現象不僅在香港一地發生,競相走向全球化的各國都有削減福利的情況。這樣,不可避免會造成:

* 貧窮人士不能得到應有的福利保障,貧富懸殊加劇;
* 削減褔利令人們更加迫切地要保住自己的工作。人們愈是不能忍受失業,就愈要接受較低的工資和惡劣的工作條件;
* 對大企業來說,公營社會服務外判、私營化,為它們帶來更多更大的賺錢機會;
* 公積金和醫療保險供款交由銀行和保險公司在金融市場上投資,萬一投資失利,大眾的血汗錢將付之一炬。

提供福利  政府有責

其實,提供合理的社會保障,確保人民的生活水平,過有尊嚴的生活,是政府必然的責任,亦是人民應有的權利。但現實卻是......

政府說:
為了使福利機構更靈活運用資源,要推行「一筆過撥款」;要使資源合理地運用,就要推行「用者自付」及「收回成本」。

現實卻是:
「一筆過撥款」的資助方法,員工的薪酬以工資的中位數計算,隨著員工的年資增長,機構為了開拓財源,除向員工「開刀」外,亦以「用者自付」及「收回成本」為由,增加活動和服務的收費,把支出轉嫁到服務使用者身上。例如去年就有一間政府資助的老年痴呆症患者護理中心,每天住宿費高達500元。

政府說:
為了改善服務,加強效率,使服務使用者有更多的選擇,便要把社會服務外判。

現實卻是:
以外判老人家居照顧和送飯服務為例,根據工會去年5月的一次調查顯示,大部份接受服務的長者覺得,外判後出現經常更換人手及跟進不足、不能提供緊急服務及以「用者自付」為由提高專車陪診服務收費。另外,以競投合約、價低者得的方法批出褔利服務,承辦的機構為了想得到開辦權,唯有把經營成本壓低,或提高服務收費,最直接的方法,莫過於縮減人手和壓低員工的工資待遇或聘請散工,此亦間接影響到服務質素。

政府說:
綜援計劃是旨在幫助有經濟困難的人應付生活上的基本需要,有工作能力的人,便要參加「自力更生支援計劃」。

現實卻是:
政府為了減低綜援金的支出,把部分受助家庭(三口和四口家庭)的援助金額降低,一家四口,扣除房屋和醫療等津貼,實際每日只能用60元。另外又取消眼鏡津貼,就以一家四口每日60元的津貼為例,如何負擔一副數百元的眼鏡呢?除此之外,政府無意解決結構性的失業問題,反而轉移視線,誣衊失業綜援人士個人懶惰和倚賴,更強迫他們接受再培訓和做義工。這些做法,並非真正幫助失業人士,只是折磨正在領取綜援的人和阻嚇失業人士申請綜援而已。而事實上,截至2000年9月,申領綜援的個案有225,596宗,而因失業而領取綜援的只有23,391宗,約佔總申請個案的一成,實無對政府造成嚴重的負擔。

大眾福利優先還是財團利潤優先?

從以上的例子我們可以看到,香港政府有計劃的把各公營部門或服務外判,鼓勵成本回收或用者自付,逐步削減或放棄在社會褔利上的承擔。已有人批評,政府的做法是為了滿足財團的利潤,而犧牲了需要福利服務的大眾和社福界員工。這種現象並非香港一地僅有。大約70年代後期開始,各國政府為了配合經濟全球化的步伐,紛紛削減甚至摧毀社會福利。

這種福利削減的潮流,是跨國公司和政府製造出來強加給市民大眾的。它並不是什麼不可抗拒的自然趨勢。因此,大眾可透過團結力量,共同爭取應有的權益,扭轉這股逆流。1995年底法國公營部門的員工發起大罷工,成功阻止了政府限制員工領取政府退休金的資格,便是一個成功的例子,證明大眾的集體行動有效。(2001年8月)
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